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¿Sabias que puedes obtener recetas de las que se usaban en las grandes cocinas patricias e imperiales durante los primeros siglos del Imperio Romano?
Existe un libro de recetas atribuido a Marco Gavio Apicio, que vivió en el siglo I de nuestra era, bajo el reinado de los emperadores Augusto y Tiberio y a él se atribuye el núcleo originario de De re coquinaria.

 Apicio era conocido sobre todo por sus excentricidades y una enorme fortuna personal que dilapidó en su afán por hacerse con los más refinados alimentos, elaborados en complicadas recetas, algunas atribuidas a él, como el foi-gras obtenido del hígado de gansos alimentados con higos. Su desmedido epicuerísmo le granjeó la antipatía de los estóicos contemporáneos suyos como Séneca o Plinio el Viejo. Se desconoce con exactitud la fecha de su muerte, probablemente acaecida en los años finales del imperio de Tiberio. La tradición dice que se suicidó envenenándose al asumir que su estilo de vida lo había arruinado completamente.
Apicio no fue, sin embargo, el primer autor del mundo clásico que dedicó una especial atención a la gastronomía pues sabemos que en Grecia numerosos autores dedicaron a este género varios tratados antes que él. La obra De re coquinaria (en latín “sobre la materia de la cocina”) que ha llegado hasta nuestros días procede de un manuscrito del siglo V y está lejos de ser la obra original escrita por Apicio (si es que fue realmente su autor). Numerosas variantes del latín utilizado en los diferentes capítulos, incongruencias cronológicas en el lenguaje y partes inexistentes (pero que aparecen indicadas en el Indice -el libro VI es un buen ejemplo de ello-) hacen pensar en la recopilación y en los añadidos sucesivos que la obra de Apicio ha vivido a lo largo de los siglos.
De esta manera, y según los análisis realizados, los documentos llegados hasta nosotros podrían datarse a principios del siglo V de nuestra era y son el resultado de añadidos sucesivos. La primera edición impresa de De re coquinaria se realizó en Milán en 1498, edición de Guillaume Le Signerre (hay una edición editada por Benardino de Venecia que carece de fecha). A esa edición príncipe le han sucedido numerosas por toda Europa.
El libro se compone de once partes, dividida según los alimentos y preparaciones de la época:
1. Epimeles - ElChef
2. Sarcoptes - Carnes
3. Cepuros - Del jardín
4. Pandecter - Diferentes platos
5. Ospreos - Legumbres
6. [Tropetes] Aeropetes - Aves
7. Polyteles [voluntaria] volatilia - Exquisiteces
8. Tetrapus quadripedia - cuadrúpedos
9. Thalassa mare - Mariscos
10. Halieus piscatura - Pescados
11. Excerpta a Vinidario
Recientemente, el profesor Attilio A. Del Re nos presenta una  edición titulada “De re coquinaria, Marco Gavio Apicio. Antología de recetas de la Roma imperial” donde nos describe las recetas originales latinas y su traducción, adaptándolas a la cocina actual y sustituyendo los ingredientes difíciles de encontrar por otros al alcance de todos. El editor ha probado todas las recetas que propone en esta obra, y aporta diversas sugerencias de preparación y cocción, tratando siempre de guardar la mayor fidelidad al espíritu de las recetas latinas originales. Es una obra rigurosa, bellamente ilustrada con reproducciones de mosaicos y frescos romanos que satisfará a los amantes de la cocina.

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