paco liraEn el barrio de San Bartolomé, en lo que fue la antigua judería de Sevilla, en el número 18 de la calle Levíes, Paco Lira convirtió en 1975, las antiguas caballerizas del hebreo Samuel Leví, en "La Carbonería", probablemente el espacio cultural y artístico independiente, más famoso y frecuentado de Sevilla. "La Carbonería", abierta el mismo año en que Franco y su régimen agonizaban, era muchas cosas: taberna, teatro, tablao flamenco, sala de conferencias, biblioteca, y escenario musical y cultural abierto a la creatividad más genuina que se producía en Sevilla.

Y Paco Lira, Sevilla, (1927-2015),—mecenas de decenas de artistas y cantaores flamencos—, fue su propietario durante más de tres décadas, de ese espacio reconocible con su portón rojo, que animaba las tardes-noches sevillanas con lo más granado de esa Sevilla oculta, brillante, sabia, insomne y noctámbula que traspasaba sus puertas y que recibían con agrado a decenas de poetas, cantaores, músicos, y artistas de la Sevilla moderna.

Tras una larga enfermedad, Paco Lira, se fue en 2015, y con él, una forma alternativa de entender la cultura en Sevilla; Con Paco Lira, propietario desde tiempo inmemorial primero, de la famosa "Cuadra" de Santo Domingo de la Calzada, donde cantó por última vez en público la mismísima Pastora Pavón, la "Niña de los Peines", hasta la apertura de "La Carbonería", en el barrio de San Bartolomé,  se va toda una época, una Sevilla creativa, insomne, bohemia, clandestina e inclasificable, y que mereció la Medalla de la ciudad de Sevilla, como reconocimiento a su labor de difusión cultural. 

Ahora lleva las riendas del negocio, su hijo, Pisco Lira, que pudo, a pesar de las trabas burocráticas, y el Covid, reabrir el local, ahora por la calle Céspedes, y volver a encender las luces de "La Carbonería", un templo profano que ha sido testigo de episodios oscuros y fascinantes de la Sevilla postfranquista. En el álbum de recuerdos de la Carbonería, colgadas de las paredes, están algunos de los personajes ilustres que han traspasado su portón, entre otros, personajes como: Frank Zappa, Camarón, Farruco, Fernanda y Bernarda de Utrera, Rafael Alberti, José Bergamín, Pepe Hierro, Víctor Carande, Manuel Vázquez Montalbán, El Cabrero, Soledad Bravo, Nina Hagen, Paco Molina, Paco Ibáñez, Agustín García Calvo, Rafael de Paula, Curro Romero, Klaus Kinski, Rafael de Cózar, Arturo Pérez Reverte, o Paco Molina. 

Todos ellos, y muchos otros que no cito, forman parte de la leyenda de ese local indomable, santo y seña de la noche sevillana, y que en relación con el jazz, por eso aparece aquí nuestro entrañable, Paco Lira, se gestaron las primeras reuniones de lo que mas tarde, fue el Colectivo de Divulgación cultural "Jazz Freeway", y poco tiempo después, la presentación de las primeras "Semanas de Jazz", que organizó, entre 1979 y 1983, dicho colectivo sevillano.

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